1478: Terra no Afélio (05/07/2021)

No dia 5 de Julho de 2021 pelas 23 horas, a Terra passará no ponto mais afastado do Sol, o afélio, a uma distância de 1,016729224 unidades astronómicas (UA). Ver-se-á o Sol menor do ano porque o seu diâmetro aparente (angular) atingiu o valor mínimo: 31,28’ (minutos de arco). Apesar do diâmetro verdadeiro do Sol se manter fixo (1,393 milhões de km), o ângulo observado entre o extremos esquerdo e direito do disco solar (diâmetro aparente) diminui ou aumenta, consoante a distância ao Sol se altera.

A distância média da Terra ao Sol é de 1 UA (Unidade Astronómica), ou seja 149,6 milhões de quilómetros. Na translação terrestre (movimento elíptico em torno do Sol) a distância solar varia diariamente: no periélio está mais próxima e no afélio está mais afastada deste.

Nota: Embora a Terra esteja no afélio isso não impede que no hemisfério norte estejamos na época mais quente do ano (Verão). As estações do ano não dependem da distância ao Sol (que varia pouco porque a nossa órbita elíptica é quase circular) mas sim da inclinação do eixo da Terra em relação ao seu plano orbital.

OAL – Observatório Astronómico de Lisboa
30 Jun 2021

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